IRDES:Questions d’économie de la santé, n° 233, mai 2018:Le système de protection sociale limite les restes à charge liés aux soins des personnes qui recourent à l’aide humaine Anne Penneau, Sylvain Pichetti, Maude Espagnacq

  Irdes      Vient de paraître

Questions d’économie
de la santé,
n° 233, mai 2018

Le système de protection sociale limite les restes à charge liés aux soins des personnes qui recourent à l’aide humaine

Anne Penneau, Sylvain Pichetti, Maude Espagnacq

Les personnes qui recourent à l’aide humaine pour réaliser les activités du quotidien ont souvent des dépenses de santé élevées. Cette aide est en effet fréquemment associée à des pathologies nécessitant une prise en charge sanitaire lourde et à l’achat de dispositifs médicaux coûteux qui peuvent s’accompagner de restes à charge après remboursement par l’assurance maladie obligatoire importants. Pour autant, on ne connaît pas la capacité du système de protection sociale à limiter le niveau de reste à charge pour cette population.

A partir des données de l’enquête Handicap Santé Ménages, les profils des personnes âgées de 20 ans et plus recourant à l’aide humaine et qui vivent à domicile sont analysés en termes de caractéristiques sociodémographiques, d’état de santé, de dépenses de santé, d’accès aux dispositifs de protection sociale et de restes à charge. Deux populations sont distinguées, les personnes âgées de plus ou de moins de 60 ans dont les caractéristiques et accès aux droits diffèrent.

Les personnes âgées de plus de 20 ans sont 4,4 millions à recourir à cette aide, soit 9 % des plus de 20 ans, et leurs dépenses de santé croissent avec l’intensité de leur recours. Leur reste à charge est le double de celui de la population générale mais ne croît pas avec le degré de recours à l’aide humaine. Et si l’Assurance maladie parvient à lisser les restes à charge moyens liés aux dépenses de santé grâce aux exonérations du ticket modérateur, des restes à charge élevés persistent pour des personnes recourant à l’aide humaine avec des consommations de soins spécifiques telles les orthèses et prothèses ou les hospitalisations en psychiatrie.

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Anne Evans

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Save the Children:fin du rapport:Childhoods are at risk

Save the Children:fin du rapport:Childhoods are at risk

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Childhoods
are at risk

1.2 billion children are threatened by conflict, widespread poverty or discrimination against girls

The end of childhood takes many forms. It’s a little girl being told she can’t go to school because she was born a daughter, not a son. It’s a child never having enough to eat, struggling to make it through the day and being forced to work so his family can make ends meet. It’s the millions of children forced to grow up in war zones, living every day in fear for their lives with no hope for the future. Lost childhoods are a result of choices that exclude particular groups of children by design or neglect. They represent the many faces of exclusion.

Why should my childhood end?

video

Poverty, conflict and discrimination against girls are putting more than 1.2 billion children – over half of children worldwide – at risk for an early end to their childhood. In fact, many of these at-risk children live in countries facing two or three of these grave threats at the same time. More than 153 million children are at extreme risk of missing out on childhood because they live in countries characterized by all three threats. It does not have to be this way.

In commemoration of International Children’s Day, Save the Children releases its second annual End of Childhood Index taking a hard look at the events that rob children of their childhoods and prevent them from reaching their full potential.

In our second Global End of Childhood Report and Childhood Index, we examine:

  • The harsh realities faced by the most vulnerable, excluded children— including girls, children in conflict and children living in poverty
  • Eight defining life events that signal the end of childhood

By examining the forces that end childhood around the world, we can advance our work to help every last child reach their full potential and have a chance at the childhood and future they deserve.

Download our End of Childhood report in full.

The end of childhood is a global problem

Save the Children’s second annual End of Childhood Index compares the latest data for 175 countries and assesses where the most and fewest children are missing out on childhood due to a variety of childhood ‘enders’. Use the map below to explore where children around the world are most at risk for losing their childhood too soon and compare countries to see where childhoods are most and least threatened.

Living on the Streets

Sultan

Kinfe* and Fiker*, both 12 years old, are among thousands of children who live in and around the Merkato bus station in Addis Ababa, Ethiopia. “I have been living on the street for four years,” says Kinfe. “Today, we’ll go to this nearby hotel at 2:30 p.m. That’s when they throw out some food. Normally we search for food in trash bins. Sometimes we find enough. Sometimes we don’t.”

Young, Poor and Parenting

Robina

Brissa , 15 years old, holds her 3-month-old son in Sinaloa, Mexico. Across Latin America, 1 in 13 girls between 15 and 19 give birth every year. In fact, girls in this region give birth 1.5 times more than the global average. And this isn’t showing signs of improvement. Latin American and the Caribbean is the only region in the world where the number of teenage pregnancies has not declined in recent years.

Living in Conflict and Forced to Marry

Maja

Maha*, a Syrian refugee living in Jordan, was forced to marry her husband when she was 12. She is now one month pregnant. « I didn’t want to get married. » She said. « I’m still young and I wanted to finish my studies. »

*Name has been changed to protect identity

Help Make a Difference!

You can support the work that Save the Children does for the most vulnerable children around the world by helping to fund the work we do so we can continue to positively impact children’s lives and futures.

 

Megaphone

Take Action!

1 in 6 children across the world are living in conflict areas. But it doesn’t have to be this way. We have the power to make change happen. Now is the time to end the killing of children who are innocent bystanders of war.

Please help us to call on global leaders to protect the world’s children – our children – from the horrors of armed conflict. They must do more by holding perpetrators accountable for war crimes against children, upholding existing laws, and helping rebuild shattered lives.

Our Every Last Child Campaign

The world has made incredible progress for children – but millions are still being denied the opportunity to survive and learn simply because of who they are and where they live. Save the Children’s campaign – Every Last Child – strives to do whatever it takes to reach the world’s most excluded children.

Without urgent action to tackle this exclusion, progress for children will slow and may even halt altogether. With this campaign we are asking the world to put excluded children first and remove the barriers that exclude millions of children from healthcare, nutrition and education each year.

With your help, we can build a world in which no child’s opportunities are determined by who they are or where they were born. Together we can reach every last child.

Our Every Last Child campaign will address some of the key causes of exclusion so that we can reach 15 million children and contribute towards progress on the SDGs. Together we can reach every last child.

INSTITUT DOCTEUR ANGÉLIQUE (ASBL)-Saint Thomas d’Aquin > Biographies

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PROJET DOCTEUR ANGÉLIQUE
TRADUCTION ET PUBLICATION DE L’ŒUVRE DE SAINT THOMAS D’AQUIN

Saint Thomas d’Aquin

Biographies

I. Résumé de sa vie

En 2 pages, recoupé par Arnaud Dumouch, 2004.

II. Histoire de saint Thomas d’Aquin de l’Ordre des frères prêcheurs

Par son contemporain Guillaume de Tocco (écrite en 1323). Traduction Guy Delaporte sur Le grand Portail saint Thomas d’Aquin.

III. La vie de Thomas d’Aquin

Par le R. P. Charles-Anatole Joyau O. P. (écrite en 1895, Merci au site JesusMarie.free.fr).

IV. Saint Thomas, le bœuf muet

Biographie de saint Thomas par G. K. Chesterton, brillante, amusante, pleine d’anecdotes et de profondeur.

V. Saint Thomas d’Aquin

Par A. D. Sertillanges O.P.
Ce que notre soif d’idéal réclame avec une presque égale exigence : tantôt de l’intelligence et tantôt de la sainteté, un seul homme nous l’apporte. Bien mieux, il nous l’apporte étroitement conjoint, et c’est une harmonie nouvelle. En lui, la sainteté est une requête du savoir et le savoir un appel du saint. Il est l’homme lumière. Aujourd’hui que par l’excès des lumières anarchiques et la poussée d’instincts indisciplinés notre monde est en désarroi, c’est bien le moment de lui mettre sous les yeux un tel modèle. Qu’il médite sur l’image d’un penseur raccordé à l’universel et d’une âme toute donnée aux valeurs suprêmes ; c’est à quoi voudrait aider pour sa part ce rapide travail…

VI. L’autre Thomas d’Aquin

Par Martin Blais.
Une grotesque caricature… Voilà comment Martin Blais qualifie le portrait que tracent de Thomas d’Aquin les manuels prétendument thomistes, les professeurs soi-disant tels, les traducteurs toujours un peu traîtres, les commentateurs qui frelatent sa pensée, voire l’Église, qui a occulté les pages compromettantes de son penseur officiel. Martin Blais se propose de retracer le visage authentique de cet auteur méconnu de ceux-là mêmes qui s’en réclament. À cette fin, il exhume les passages les plus percutants de son anthropologie, de sa morale et de sa pensée politique…

I. Résumé de sa vie

Son enfance

Thomas d’Aquin (Tommaso d’Aquino) est né en 1224 ou 1225, au château de Rocca-Secca, près de la petite ville d’Aquino, dans le royaume de Naples. À titre de point de repère, on se rappellera que 1225 est l’année de la mort de saint François d’Assise et de la montée sur le trône de France de saint Louis. Thomas d’Aquin apparaît au sein d’une famille noble relativement modeste, qui n’en cherche pas moins pour autant à élargir l’assiette de son pouvoir et de son influence au sein du monde laïc comme du monde ecclésiastique.

Son biographe tardif, Guillaume de Tocco, rapporte une anecdote de l’enfance de Thomas d’Aquin, où l’on s’était plu à lire un signe de ce qu’il devait devenir. Il était encore au berceau, quand un jour sa nourrice voulut lui ôter un papier qu’il tenait à la main. Mais l’enfant se mit à protester en criant. Sa mère survient, elle arrache de force le papier des mains de son fils, malgré ses cris et ses larmes, et elle voit alors avec admiration qu’il ne contient que ces deux mots: Ave Maria

Les études

Thomas est élevé comme oblat au monastère du Mont-Cassin, non loin du château familial, dans la célèbre école des Bénédictins. Sa famille souhaitait sans doute l’y voir un jour comme prieur ou abbé  afin d’asseoir son influence dans la région. Forcé de quitter le monastère du Mont-Cassin par suite de l’expulsion des moines en 1239, Thomas poursuit alors ses études à l’université de Naples, où il prend un premier contact avec les nouveaux textes et les nouvelles méthodes qui commencent à pénétrer le milieu des écoles. En 1244, à l’âge de dix-huit ou dix-neuf ans, malgré le désaccord de ses parents, il entre à Naples dans l’ordre des Frères prêcheurs fondé par Dominique de Guzman (saint Dominique) en 1216, pour lutter contre l’hérésie albigeoise par la pauvreté volontaire et la prédication.

Alors que les Dominicains cherchent à l’envoyer à Paris, sans doute pour le mettre à l’abri des interventions intempestives de sa famille, celle-ci s’empare de lui alors qu’il est en route. Il est séquestré dans une tour du château familial. Guillaume de Tocco raconte avec une certaine verve certaines péripéties de la résistance de Thomas d’Aquin. Tous les moyens sont bons pour tenter de le faire plier ! Mais, imperturbable, Thomas consacre ses loisirs forcés à lecture de l’Écriture… La force ayant échoué, on recourt aux séductions d’une courtisane. Mais Thomas saisit dans le foyer un tison enflammé et la met en fuite. Il se jette ensuite à genoux, puis s’endort. Pendant son sommeil, il voit des anges descendre du ciel pour le féliciter et lui ceindre les reins, en lui disant: « Reçois de la part de Dieu le don de la chasteté perpétuelle. » Son confesseur déclarera après sa mort que Thomas était mort aussi pur qu’un enfant de cinq ans.

Grâce à sa ténacité et à la complicité des frères dominicains, il peut enfin poursuivre sa vocation. Envoyé à Paris en 1245, il y fait la rencontre d’Albert le Grand (v. 1193-1280), qui se l’attachera et l’amènera avec lui à Cologne en 1248, où il poursuivra ses études jusqu’en 1252. Guillaume de Tocco a attiré l’attention sur un épisode de cette période qu’il juge significatif. Taciturne au milieu d’étudiants plutôt turbulents, « ne conversant qu’avec Dieu », on l’appelait, avec une pointe de dérision, le « bœuf muet ». Mais son maître aurait dit un jour de lui, en public: « Vous voyez ce boeuf que vous appelez muet. Eh bien ! il fera retentir bientôt tout l’univers de ses mugissements. » L’avenir devait confirmer cette prédiction.

Le maître

Entre 1252 et 1259, Thomas d’Aquin se trouve de nouveau à l’Université de Paris. Il y franchit les premières étapes de sa carrière d’enseignant universitaire, d’abord comme « bachelier biblique » (le commentaire de l’Écriture étant la première tâche du théologien), de 1252 à 1254, puis comme « bachelier sententiaire » (autorisé à commenter les Sentences de Pierre Lombard), de 1254 à 1256. En 1256, à un âge d’une précocité exceptionnelle et grâce à une exemption particulière, il commence à exercer la fonction de maître en théologie, qui le retiendra à Paris jusqu’en 1259.

Il continuera d’exercer cette fonction jusqu’à la fin de sa vie dans divers milieux. Sa réputation est maintenant établie. De 1259 à 1268, il retourne en Italie, où il est œuvre principalement à la curie pontificale et au couvent dominicain de Sainte-Sabine. Puis, il est de retour à Paris de 1269 à 1272, où il est mêlé à deux conflits particulièrement virulents avec les tenants d’un augustinisme radical et les partisans des clercs séculiers, qui s’élèvent contre les privilèges des ordres mendiants.

Entre 1272, Thomas d’Aquin doit revenir à Naples afin d’y établir une maison d’études pour les dominicains. Selon certains témoins, à partir du début de décembre 1273, Thomas d’Aquin aurait été plongé dans ce qui paraissait une abstraction totale par rapport à son entourage. Même sa sœur la plus proche ne réussissait plus à communiquer avec lui. Interrogé, son secrétaire et ami, frère Réginald aurait affirmé à celle-ci que Thomas était dans cet « état d’abstraction » depuis la fête de saint Nicolas (6 décembre 1273). Pressé par Réginald de s’expliquer, Thomas, en poussant un profond soupir comme un homme arraché à un profond sommeil, lui aurait répondu : « Réginald, mon fils, je vais vous apprendre un secret; mais je vous adjure, au nom du Dieu tout-puissant, par votre attachement à notre ordre et l’affection que vous me portez, de ne le révéler à personne, tant que je vivrai. Le terme de mes travaux est venu ; tout ce que j’ai écrit et enseigné me semble de la paille auprès de ce que j’ai vu et de ce qui m’a été dévoilé. Désormais j’espère de la bonté de mon Dieu que la fin de ma vie suivra de près celle de mes travaux. » En janvier 1274, Thomas reçoit pourtant une invitation personnelle du pape Grégoire X à participer au concile général qui doit se tenir à Lyon (1274). Mais, en cours de route, il doit s’arrêter, malade, à l’abbaye de Fossa Nova, où il meurt le 7 mars 1274.

Sa véritable carrière ne faisait que commencer… Ce n’est qu’après bien des soubresauts, à l’intérieur comme à l’extérieur de l’ordre des Frères prêcheurs, que son enseignement et son œuvre seront réhabilités et deviendront une référence obligée de l’enseignement de la théologie. Quant à sa sainteté, elle fera l’objet d’un laborieux procès de canonisation amorcé en 1317, qui aboutira à sa canonisation effective le 18 juillet 1323 (Claire Le Brun-Gouanvic, Ystoria sancti Thomae de Aquino de Guillaume de Tocco (1323). Édition critique, introduction et notes, coll. « Studies and Texts », 127, Toronto, Pontifical Institute of Mediaeval Studies, 1996. Une traduction française en sera publiée aux Éditions du Cerf, Paris).

À moins de cinquante ans, Thomas d’Aquin laissait derrière lui une œuvre immense. Il aura sans conteste été celui qui, grâce à un labeur colossal, à une audace dont on mesure à peine la portée et à une lucidité exceptionnelle, aura réussi à réaliser une synthèse acceptable entre les positions classiques de la pensée chrétienne et les nouvelles orientations proposées par la pensée aristotélicienne, telle qu’elle venait à la connaissance des maîtres du XIIIe siècle au moment où Thomas d’Aquin entrait en scène. Thomas d’Aquin releva un défi que bien peu furent en mesure d’affronter.

Son titre de « Docteur angélique » lui vient de ses nombreux traités des anges.

Le saint

Il entend un jour Jésus-Christ lui adresser, du fond du Tabernacle, cette parole célèbre: « Tu as bien écrit de Moi, Thomas. Quelle récompense désires-tu recevoir? » Et le saint, pénétré d’amour, s’écria: « Pas d’autre que Vous, Seigneur! »

Sa mort

Le 6 décembre 1273, fête de saint Nicolas, célébrant la messe dans la chapelle dédiée à ce saint au couvent de Naples, il a une révélation qui le change tellement, que dès lors il ne lui est plus possible ni d’écrire ni de dicter. « Ou plutôt, dit un auteur ancien, le Docteur brisa sa plume; » il en était à la troisième partie de sa Somme, dans le traité de la Pénitence.

Frère Réginald, son secrétaire, voyant son maître cesser d’écrire, lui dit: « Père, comment laissez-vous inachevée une oeuvre si grande entreprise, par vous pour la gloire de Dieu et l’illumination du monde? — Je ne peux continuer, » répondit le Saint. Réginald, qui craignait que l’excès du travail n’eût émoussé l’intelligence du grand Docteur, insistait toujours, pour qu’il écrivît ou dictât, et Thomas lui répondait: « En vérité, mon fils, je ne puis plus; tout ce que j’ai écrit me paraît un brin de paille ».

Sur le conseil de ses supérieurs, qui pensèrent qu’une absence de Naples le reposerait, Thomas se rendit chez la comtesse de San-Severino, sa soeur, pour laquelle il avait une vive affection: Il n’y arriva qu’avec une extrême difficulté, et lorsque la comtesse vint à sa rencontre, c’est à peine s’il lui parla. Elle en fut effrayée, et dit au compagnon du Bienheureux: « Qu’est-il donc survenu à mon frère, qu’il soit comme étranger à tout, et qu’il ne m’ait presque rien dit? — Depuis la fête de saint Nicolas, répondit Réginald, il est fréquemment dans des abstractions de ce genre, et il n’a plus écrit. Cependant je ne l’avais pas vu encore si complètement absorbé. » Et, après une ou deux heures, s’approchant du Maître, il le tira vivement par sa chape, pour le faire revenir à lui. Thomas poussa un soupir, comme un homme arraché aux douceurs d’un profond sommeil, et dit: « Réginald, mon fils, je vais vous apprendre un secret; mais je vous adjure, au nom du Dieu tout-puissant, par votre attachement à notre Ordre et l’affection que vous me portez, de ne le révéler à personne, tant que je vivrai. Le terme de mes travaux est venu; tout ce que j’ai écrit et enseigné me semble un brin de paille auprès de ce que j’ai vu et de ce qui m’a été dévoilé. Désormais j’espère de la bonté de mon Dieu que la fin de ma vie suivra de près celle de mes travaux ».

Et effectivement, saint Thomas mourut quelques temps après, le 2 mars 1274. Sans doute a-t-il eu, ce jour-là, la révélation brûlante et expérimentale, l’apparition du Messie dans sa gloire venu lui prêcher l’évangile pour l’heure de sa mort. Ce sermon n’est-il pas la trace d’un de ses derniers essais de prédication?

L’histoire de Guillaume de Tocco dit que, juste avant sa mort, saint Thomas, se rendit à Lyon pour un Concile. Sur la pression des moines d’un monastère où ils s’était arrêté pour l’étape, il voulut commencer un commentaire du Cantique des cantiques. Il n’en reste pas de trace, sauf peut-être un extrait qui dit tout….

« Mon âme s’est liquéfiée quand mon bien-aimé a parlé ».

Ces paroles sont inscrites dans le Cantique (5, 6) à l’endroit où l’époux reconnaît le double bienfait de Dieu…

Sa canonisation

Peu de temps après sa mort en 1277, par une habile cabale des professeurs séculiers, certains articles de la synthèse doctrinale de Thomas furent condamnées par la Sorbonne. Juste retour des choses, Thomas d’Aquin salué dès 1317 comme « docteur commun ». Il fut canonisé le 18 juillet 1323 à Naples. Sur l’ordre du pape Urbain V, son corps fut transféré à Toulouse en 1368. A partir du XV° siècle, il fut de plus en plus appelé « docteur angélique » à cause de ses nombreux traités des anges. Saint Pie V, le 11 avril 1567, le proclama docteur de l’Eglise. Le pape Léon XIII, au XIX° siècle le déclara patron des écoles et universités catholiques. C’est ce génie extraordinaire qui a fait de saint Thomas un penseur, qui maintenant encore, a une grande autorité dans l’Eglise. Et le Pape Jean-Paul II a rappelé que c’est un auteur moderne. Il ne pourra être absent du renouveau de la théologie catholique.

II. Histoire de saint Thomas d’Aquin
de l’Ordre des frères prêcheurs
Par Guillaume de Tocco (écrit en 1323)
Traduction Guy Delaporte

Chapitre 1 — L’Ordre des Dominicains et de sa mission

Chapitre 2 — L’origine de saint Thomas est prophétique

Chapitre 3 — Les signes dans l’enfance

Chapitre 4 — Le petit texte de la salutation à la Vierge

Chapitre 5 — Les parents offrent le saint à la garde du monastère du Mont Cassin

Chapitre 6 — Études à Naples

Chapitre 7 — L’Ordre des prêcheurs.

Chapitre 8 — Confirmation du choix

Chapitre 9 — Enlèvement de Thomas

Chapitre 10 — De la victoire au combat et de sa croissance en prison.

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CHAPITRE 1

L’ORDRE DES DOMINICAINS ET DE SA MISSION

Dieu, qui dit à la Lumière de resplendir dans les ténèbres, voyant en ces temps modernes qui sont comme le crépuscule du monde, la lumière de Sa connaissance s’obscurcir entre Ses mains, illumine, dans Sa miséricorde, son Eglise d’un nouveau rayon. Il instruit à neuf ses fidèles par autant de docteurs que les astres dont il éclaire si magnifiquement l’Univers. En effet lorsque la sagesse de Dieu, le Verbe du Père, se manifeste dans la chair, afin d’illuminer tout homme dans l’esprit, Elle se met à luire dès que commence la première évangélisation des apôtres. Tels les tailleurs des pierres de toute l’Eglise, ils posent les premiers fondements de la foi, venus comme de la bouche du Seigneur. Les docteurs de l’Eglise, ainsi que des boucliers d’or étincelants de la seule justice, renouvellent l’expansion du Verbe de Dieu, et resplendissent comme les monts divins des spéculations les plus élevées. Devant les exigences des erreurs nombreuses et sur les conseils de la vérité inspirée par la foi, ils vont de l’intelligence voilée des deux Testaments à leur connaissance ouverte. Les livres qu’ils écrivent sous la motion de l’Esprit sont autant de tours dressées pour combattre les stratagèmes des hérétiques. Imitant la prévoyance de Joseph, ils tirent des moissons de l’Ancien et du Nouveau Testament, le grain de la parole de Dieu et l’engrangent dans leurs livres comme en des greniers. Mais ceux-ci ne sont pas suffisamment adaptés aux fidèles pour que les semeurs sortent aisément le germe divin de ces resserres et le répandent dans le champ du Seigneur. Aussi Dieu prévoit-il de diffuser une troisième fois Sa parole par l’entremise de l’Ordre des frères prêcheurs. Celui-ci, divine providence, apparaît chez son bienheureux père Dominique qui le fonde lui-même en Espagne, à l’occident du monde, où la lumière solaire se couche. Il est donné aux frères, sous la conduite de l’Esprit, d’extraire, des rayons fermés de l’Ecriture Sacrée, le miel de l’éloquence divine si utile aux fidèles et d’ouvrir la coque dure des écrits les plus difficiles pour en montrer le fruit de la pleine intelligence. Ils sortent le froment finement tamisé, des réserves des œuvres des docteurs où il est entassé, et le réengrangent plus utilement en d’autres livres où la clarté de la doctrine pourvoit avec aisance à l’utilité des fidèles. Tel est l’Ordre des étoiles, fermes dans le vœux d’obéissance à leur profession, qui combattent l’adversaire Sysara et l’armée des hérétiques, qui, appelés, répondent « nous voici » au moindre signe de demande de l’Eglise pour éliminer la perversion hérétique et diffuser la doctrine avec clarté et précision. Parce qu’ils ont reçu la promesse de perdurer jusqu’à la fin des siècles, une prophétie dit d’eux et de leur Père qui les a institués : « mon esprit est sur toi et les paroles que j’ai posées sur ta bouche ne la quitteront pas et ta bouche est ta semence dès aujourd’hui et pour les siècles des siècles », car l’œuvre de prédication, bien qu’elle cesse en cette vie à la fin du monde, traversera le futur dans la proclamation des louanges. C’est justice de comparer cet Ordre aux étoiles du matin comme à celles du soir, car dès le début de cette nouvelle illumination, il apparaît le premier parmi les Ordres mendiants, comme institution et dans la prédication, et il demeurera le dernier à prêcher le témoignage de la foi.

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CHAPITRE 2

L’ORIGINE DE SAINT THOMAS EST PROPHÉTIQUE

Parmi les étoiles de l’Ordre des prêcheurs, une entre toutes doit étinceler d’une doctrine divinement éblouissante. Un docteur, plus brillant que les autres, luit dans l’Eglise comme un astre matutinal, resplendissant à l’aube de cette clarté et scintillant tard le soir jusqu’à la fin des siècles, il illumine le monde de ses livres pour éclairer les fidèles. Nous voulons parler de frère Thomas d’Aquin, des Prêcheurs, né de la noble famille comtale de la maison d’Aquin, en royaume de Sicile. Homme d’une conduite majestueuse, plus remarquable par l’éclat de sa vie et de sa science qu’illustre par la noblesse de sa naissance. Alors que ce docteur au futur admirable n’a pas encore vu le jour – et pour prédire divinement combien cette naissance répandrait une lumière éclatante sur le monde – sa mère, à peine enceinte, reçoit la révélation de ce que serait véritablement le fruit de son sein. Dona Théodora, notable par la qualité de ses mœurs comme de sa naissance, demeure au château de « Rocca Seca », aux confins du royaume et de la Campanie, lorsque lui apparaît en esprit un frère nommé Bonus et meilleur encore par sa vie et sa piété. Il a mené, il y a longtemps, une existence érémitique avec plusieurs compagnons en ce mont Rocca. Sa réputation de saint s’est répandue auprès des gens de la région. « Réjouis-toi Dona », lui dit-il, « car tu es enceinte et tu mettras au monde un fils que tu appelleras Thomas. Toi et ton mari voudrez faire de lui un moine au monastère du Mont Cassin, où repose le corps du bienheureux Benoît, avec l’espoir d’accomplir votre retour parmi les grands de ce monastère, grâce à la mitre de prélat pour votre fils. Mais Dieu en disposera autrement car Il en fera, dans l’Ordre des prêcheurs, un frère si éblouissant de science et de sainteté de vie, qu’à son époque, on ne saura trouver son semblable dans le monde entier ». À quoi Théodora répond : « je ne suis pas digne de mettre au monde un tel fils. Que Dieu accomplisse sa volonté selon son bon plaisir ». Afin que ces paroles soient prophéties, tout se réalise en vérité. Aussitôt en effet, la grossesse de la mère devient visible, l’enfant naît dans la joie et reçoit le nom demandé par les visions. Tout cela pour que les parents n’hésitent pas à réaliser pleinement dans l’enfant, les prévisions de la promesse.

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CHAPITRE 3

LES SIGNES DANS L’ENFANCE

Son poing fermé

Je pense digne de conserver à la mémoire et de rédiger d’une écriture indélébile les actes notoires qui paraissent, par la grâce divine, des présages du futur de l’enfant. Un jour, la mère, accompagnée de son fils dans les bras de sa nourrice, se rend, avec d’autres dames, aux bains de Naples [ville dont elle est originaire]. Tandis que sa gardienne l’assied en un endroit habituel du bassin, l’enfant repère providentiellement un morceau de papier et s’en saisit sans détour. Comme la nourrice va pour le prendre et veut lui ouvrir la main qui tient le papier, l’enfant se met à crier avec force. Compatissante, elle baigne le petit, l’essuie et l’emmaillote tout en lui laissant son poing fermé, et le ramène, main close, à la maison avec sa mère. Celle-ci, voyant cette menotte crispée, ôte de la main de l’enfant, malgré ses cris, le billet qui ne contient que le Je vous salue Marie. Il plaît à la divine providence de manifester par avance dans le garçonnet ce qui adviendra plus tard chez le maître; et pour faire pressentir combien sera salutaire la doctrine proférée par l’adulte, l’esprit divin conduit l’enfant à découvrir cette feuille contenant le commencement de notre salut.

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CHAPITRE 4

LE PETIT TEXTE DE LA SALUTATION À LA VIERGE

S’enracine alors en l’enfant cette admirable habitude, donnée par Dieu sans être acquise à force de répétitions : chaque fois qu’il se met à pleurer pour une raison ou une autre, il demeure inconsolable tant que la nourrice ne tend pas à l’enfant gémissant une feuille écrite. Il la pose aussitôt sur sa bouche, et laisse ainsi mystiquement entendre quelle rumination aiguë des Ecritures préside aux réflexions qu’il rédige, combien est savoureux l’enseignement de ce docteur et combien de délices restent encore à goûter dans ses écrits. Comme une admirable abeille volant prestement de fleur en fleur, instruite par Dieu, il collecte dans ses livres comme en des rayons, le miel des paroles de la science divine parmi les Ecritures et il les scelle dans sa ruche pour les exprimer à toute l’Eglise, de sa bouche très savante. Comme à Ezéchiel, il lui est demandé, en vertu de son discernement méditatif, d’assimiler en le mastiquant, le Livre présenté de la main de l’ange et de le comprendre grâce à la vélocité de son esprit, comme dans l’Apocalypse de Jean on dit le dévorer. Car dans l’Ancien Testament, il faut distinguer par manducation, le sens d’avec la lettre, tandis que dans le Nouveau, les Sacrements divins de la foi sont si manifestes qu’on les dirait immédiatement portés à la bouche de l’âme, ouverte pour dévorer. Notre

Même sa gardienne reçoit des présages divins concernant l’enfant afin d’avoir toujours sa sauvegarde à l’esprit. Et je ne veux pas omettre ce qu’on a écrit de l’intervention divine au début de sa vie. Une tempête effrayante éclate subitement et la foudre frappe une tour du château, où dort une sœur de l’enfant. Elle périt avec les chevaux de l’étable. La mère, plus inquiète de l’enfant que de sa fille, se précipite en tremblant vers le lit où repose la nourrice avec l’enfant. Elle les trouve sains et saufs et rend grâce à Dieu qui commence à accomplir progressivement ce qu’il a promis.

L’enfant n’est pas bavard. Il commence à méditer silencieusement en lui même, sans se perdre en discours décousus et vagues, mais toujours avec le calme léger de son âge, et autant qu’il paraît, dévot en prière. La jeunesse dévoile en lui déjà ce que la maturité manifestera par la suite. Sa mère nous le dit pour la joie; elle s’émerveille de l’enfant et porte en son cœur l’espoir de remplir la prophétie annoncée par l’esprit divin concernant son fils. docteur, instruit d’une lumière miraculeusement infuse, sait décrypter l’ancien offert à manger et manifester le nouveau donné à dévorer.

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CHAPITRE 5

LES PARENTS OFFRENT LE SAINT À LA GARDE
DU MONASTÈRE DU MONT CASSIN

Le père et la mère poursuivent leur éducation avec la diligence qui convient à de tels parents ainsi qu’à un fils admirable, comme le promit la prophétie et comme la grâce s’empresse de le montrer. Ils offrent enfin de grand cœur l’enfant à Dieu et le confient dès ses cinq ans au monastère du Mont Cassin où, en société choisie, il s’instruit des mœurs saintes le préparant aux illuminations divines. Ainsi en dispose la Providence afin qu’une lumière tant utile à l’Eglise ne soit pas entretenue dans les ténèbres ni qu’une si admirable sainteté ne soit modelée aux mœurs nocives du monde. Tout cela, nous le savons par la narration fidèle de sa mère, qui brille, elle aussi, d’une illustre sainteté et achève par une mort heureuse, une vie digne d’éloges. Soumis à la discipline du maître, le petit enfant accueille avec empressement l’éducation donnée au monastère et, indice certain du futur, en un âge si tendre et si ignorant, alors qu’il ne peut encore apprendre par lui-même, il cherche avec un instinct divin et admirable à découvrir ce qu’il ne connaît pas. Concernant le futur, voici : il s’interroge sur Dieu et le cherche avec une maturité et une perspicacité tellement supérieure à son âge qu’il écrira avoir plus tard la science de ce qu’il aborde très tôt avec grande studiosité. L’enfant s’abstrait fréquemment de la compagnie des autres fils de nobles, eux aussi éduqués en ce lieu afin d’être dignes de leur lignée; il tient en main une feuille contenant par écrit les premiers rudiments de son apprentissage juvénile.

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CHAPITRE 6

ÉTUDES À NAPLES

L’abbé du monastère repère dans l’assurance et la maturité de l’enfant, les indices d’une perfection future et les prémices évidentes d’une moisson d’Ecriture à venir. Il fait appeler messire Landolf, son père, et lui conseille opportunément d’envoyer son fils étudier à Naples. Il pourra approfondir dans l’étude ce que Dieu commence à lui montrer par tant d’indices. D’un commun accord, ses parents l’envoient à Naples, où il est instruit de la grammaire par maître Martin et des sciences naturelles par maître Pierre d’Irlande. Il s’y montre un étudiant d’une intelligence éclatante de génie et de perspicacité et assimile les leçons des professeurs plus hautement, plus profondément et plus clairement que ses condisciples. Il plait à la divine providence d’entretenir les présages de la future maîtrise du jeune élu. Elle ne cesse de manifester les effusions de grâce à son sujet. Un jour, un frère de l’Ordre des prêcheurs admire la science étonnante du jeune. Lui apparaît alors en vision la face de Thomas, resplendissante comme les rayons du soleil, qui éclaire très loin à l’entour. Il est par trois fois sujet de ce même phénomène, ce qui augure avec certitude d’événements futurs.

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CHAPITRE 7

L’ORDRE DES PRÊCHEURS

L’admirable jeune homme progresse si rapidement dans les sciences que cela paraît lui venir de Dieu plutôt que des hommes; maîtres et étudiants sont forcés à l’admiration, et l’éloge de sa réputation vole parmi les écoles. On raconte qu’encore enfant, chargé de l’entretien des lieux où se déroule habituellement une dispute réunissant maîtres et écoliers, il brille au milieu de l’assemblée d’une science inspirée, tel un cierge dressé sur un candélabre, et que tous sont frappés de la sagacité de ses réponses. Ayant grandi en sagesse, en âge et en grâce auprès de Dieu et des hommes, l’adolescent médite déjà de l’esprit d’adulte qui lui a été prophétiquement annoncé à la naissance. Il prend pour faute personnelle d’enterrer au tombeau d’une vie négligente, ce talent d’un génie naturel enrichi du don de grâce de l’Esprit, alors qu’il peut le faire fructifier dans le cadre d’une communauté. Il s’oriente alors vers l’Ordre des frères prêcheurs, animé d’un ardent désir et conduit en esprit par ce que dit la vision prophétique. Frère Jean de saint Julien, homme de mœurs et de jugement illustres, est fait l’exécuteur divin de cette vocation divine. Il avertit le jeune homme que Dieu le destine à Lui-même. Il le dispose en esprit à entrer dans l’Ordre dominicain, afin d’établir l’adolescent dans la dignité annoncée par la promesse divine. Thomas de Lentino, célèbre pour sa réputation et sa sagesse, alors prieur à Naples et habitué à ce titre à recevoir les impétrants, lui remet l’habit de l’Ordre.

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CHAPITRE 8

CONFIRMATION DU CHOIX

La mère de Thomas, à la nouvelle de l’entrée de son fil dans l’Ordre cité par sa prophétie, se rend à Naples pour le confirmer dans son choix.

Les nobles de la ville s’étonnent qu’un tel héritier quitte la maison parentale et que d’aussi riches prémices, indices révélateurs d’une future ascension, soient enfouies sous l’habit d’un Ordre mendiant. Mais les frères de l’Ordre louent Dieu de leur avoir accordé un novice aussi noble et admirable, et déjà des signes certains leur font espérer de le voir servir plus tard au sommet de la science. Cependant, lorsque les vassaux de Rocca apprennent la nouvelle, ils la communiquent avec désolation à la mère. Elle, voyant se réaliser en son fils la prophétie dont elle a gardé la promesse en mémoire, se rend aussitôt à Naples avec joie, accompagnée des ses nobles suivantes. Elle entend s’entretenir maternellement avec Thomas pour le confirmer dans un choix voulu de Dieu. Mais les frères ignorent ces bonnes dispositions et croient Théodora troublée par ses sentiments. Soucieux de la garde d’un dépôt si précieux, ils envoient leur novice de Terracene à Ananie et jusqu’au couvent Sainte Sabine de Rome, en compagnie de frères choisis. Pressée par l’affection maternelle et privée de la vue de son fils, le fruit de tant de peines, Théodora se rend jusqu’à Rome et proclame auprès de tous qu’elle tient à le rencontrer pour le conforter dans son choix. Cependant les frères ne l’imaginent pas capable d’une force d’âme dominant son instinct maternel. Ils montent autour du jeune Thomas une garde vigilante dans la peur de le voir capturé, et le font fuir, solidement entouré, vers Paris.

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CHAPITRE 9

ENLÈVEMENT DE THOMAS

Théodora, émue de ne pouvoir rencontrer son fils et troublée par l’incrédulité des frères devant ses multiples protestations de bonnes dispositions, laisse son affection charnelle l’emporter en son esprit sur la foi en la promesse. Elle envoie un messager spécial auprès de ses fils qui accompagnent l’empereur en plaine d’Aquapendente, en Toscane, et leur mande, avec sa bénédiction maternelle, de se saisir de Thomas, son fils et leur frère, que les Prêcheurs ont revêtu de leur habit et font fuir hors du royaume, et de le lui envoyer sous bonne escorte. Eux, désireux par affection de satisfaire la requête maternelle, exposent cet ordre à l’empereur et obtiennent de lui l’autorisation. Ils envoient des gardes par les rues et les places et découvrent leur frère reposant près d’une fontaine, avec quatre membres de l’Ordre. Ils surgissent alors non comme des frères mais comme des ennemis. Ils ne peuvent cependant lui ôter l’habit auquel le novice s’agrippe avec force. Ils chassent donc les autres frères et font reconduire Thomas chez sa mère, tel qu’il est vêtu pour ne pas lui faire encourir le risque d’une blessure. Celle-ci le voit avec joie mais ne peut l’amener à déposer son habit. Elle le fait garder à Montesangiovanni puis à Rocca, jusqu’au retour de ses fils. Elle le fait admonester dans l’intervalle par diverses personnes, afin d’éprouver la solidité de la vérité de la promesse prophétique devant la tentation humaine. Les frères, cependant, à qui des mains profanes ont ôté un trésor si précieux, sont autant troublés que de la perte de Joseph. Ils se tournent en larmes vers le Souverain Vicaire du Christ, Innocent IV, alors présent en Toscane, comme vers un autre patriarche Jacob et lui présentent leur différend. Un abus contre l’Ordre a été commis. Par passion, ses frères de sang, tels de féroces bêtes sauvages, ont dévoré Joseph. Le Souverain Pontife, outré qu’un tel excès ait été perpétré quasiment en sa présence dans la région, demande à l’empereur d’infliger une juste punition à titre de réparation. Celui-ci, craignant d’encourir la fureur du Souverain Pontife s’il néglige de compenser l’abus avec justice, fait passer les frères de Thomas pour des allemands. Les frères, craignant alors de mettre en danger la réputation de leur Ordre et de scandaliser leur conscience s’ils poursuivent leur contentieux, se désistent entièrement, d’autant qu’ils apprennent que le jeune Thomas conserve l’habit avec constance, même enfermé

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CHAPITRE 10

DE LA VICTOIRE AU COMBAT ET DE SA CROISSANCE EN PRISON

Enfermé sous haute surveillance, privé de la lumière du jour et d’autonomie de mouvements, il met sa liberté dans ses liens et sa lumière dans les ténèbres. Opprimé physiquement, il se délie spirituellement. Dieu l’illumine de tant de rayons surnaturels que dans sa prison, il lit intégralement la Bible, apprend les Sentences, commente, à ce qu’on dit, le Traité des Sophismes d’Aristote et instruit ses sœurs dans les Ecritures Saintes. Autant de présages de sa future maîtrise. Déjà son enseignement porte ses fruits chez sa sœur que ses parents avaient envoyée pour l’amadouer. Par ses leçons et ses exemples, il la conduit à l’amour de Dieu et au mépris du monde. Elle prendra l’habit religieux de Saint Benoît. Sa probité et les mérites de sa vie, lui vaudront d’être élue et confirmée abbesse du monastère Saint Marie de Capoue. Afin d’authentifier la grâce de sa vocation par les œuvres, Thomas se donne entièrement à l’oraison, à la lecture et à la contemplation. Aucune persuasion, aucune tentation, aucune menace, aucune crainte ni rien de ce qui entame habituellement le courage d’une personne aguerrie, rien de tout cela ne détourne le jeune homme. Bien au contraire, chaque blessure reçue au combat augmente ses forces. De retour, ses frères aggravent encore leurs agressions. Tentant l’insulte là où la crainte n’a pu le soumettre ni la séduction l’amollir. Ils lacèrent son habit dominicain, dans l’espoir qu’il le dépose par amour propre pour endosser un autre de son choix. Mais lui endure l’injure avec une infinie patience. Comme le Christ aurait lui-même porté cet habit, il s’enroule dans ces lambeaux et se sent non moins revêtu par eux du moment qu’il conserve intègre la dévotion en son âme.

L’élève de saint Albert le Grand

Thomas commence alors des études théologiques à Paris. Son maître est Albert le Grand, dominicain depuis plus de 20 ans. Thomas mène au couvent Saint-Jacques une existence ordonnée et priant. Il parle peu, étudie beaucoup, prie sans cesse. Ses camarades le surnomment malicieusement le grand bœuf muet de Sicile. Maître Albert s’avoue déçu: on lui a tant vanté l’intelligence de jeune homme qu’il s’attendait à mieux.

Lors d’une leçon particulièrement ardue, un élève qui croit Thomas en difficulté s’offre à lui expliquer le cours, s’embrouille, se trompe. Thomas lui propose humblement son aide et éclaircit le passage obscur avec une lucidité si parfaite que le jeune homme, saisi d’admiration, court en référer à Maître Albert. Celui-ci soumet l’étudiant à une séance publique et lui oppose quatre arguments qu’il doit réfuter. Thomas le fait si clairement, si aisément qu’Albert le Grand se tourne vers les élèves stupéfait: « Ah! Vous l’appelez le boeuf muet! Je vous le dis, quand ce boeuf mugira, se mugissements s’entendront d’une extrémité de la terre à l’autre ».

Le maître en théologie

Thomas commence à enseigner en 1252 – il a 30 ans. On ignore sa date d’ordination sacerdotale, mais il se distingue par sa dévotion et son amour de l’Eucharistie. Toute sa vie sera consacrée a exhorter, stimuler, éclairer, combattre les hérésies. Il mène de front ses cours, ses prédications, ses traités, ses sommes, des lettres. Il écrit une Messe du Saint-Sacrement et chante le merveilleux Pange Lingua le mystère sublime de l’Eucharistie. Il dicte à 2 ou 3 secrétaires en même temps.

Il passe une grande partie de la nuit dans l’église, puis rentre dans sa cellule avant les matines, afin que nul ne s’en aperçoive. Jamais il ne manque les offices, bien qu’il en ait la dispense à cause de son travail considérable et des nombreuses visites qu’il doit recevoir. Son esprit ne se laisse jamais distraire de Dieu: Quand il célèbre l’Eucharistie, des larmes coulent sur ses joues. Plusieurs fois ravi hors de lui-même. Un jour, on sert des olives tellement salées que nul ne peut les manger. Thomas seul, recueilli en Dieu, achève sa portion sans s’apercevoir de rien.

Un autre jour, invité avec son prieur à la table du roi Saint Louis, il s’écrie tout à coup en tapant du poing sur la table: Je tiens l’argument contre les Manichéens – Hérésie qui nie le Dieu unique. Son prieur tout confus le tire par la manche. Thomas s’excuse humblement. Mais le Roi, séduit, et plein d’admiration, fait appeler un secrétaire pour noter sur-le-champ l’intuition du maître.

Il souffre terriblement des jambes. Quand on doit lui cautériser la jambe, il entre en extase et, insensible à toute douleur, laisse le chirurgien lui brûler les chairs. Une nuit, son secrétaire le trouve en prière, la main en feu tenant le cierge qui s’était consumé, sans qu’il ait pris conscience de la flamme qui brûlait ses doigts.

L’Obéissance de Thomas.

Un jour, il faisait la lecture à table. Le correcteur le reprit sur la prononciation d’un mot. Thomas se corrigea aussitôt. Un moine vint ensuit le trouver, mécontent: Vous avez eu tort de vous reprendre, le père correcteur s’était manifestement trompé. Thomas répliqua: La prononciation importe peu: ce qui importe, c’est d’être obéissant et humble.

Un moine étranger qui devait aller en ville avait la permission de se faire accompagner du premier moine qu’il rencontrerait. Il appela Thomas qui le suivit. Corpulent et souffrant des jambes, il avançait lentement et essuyait les reproche de son compagnon. En ville, les gens s’étonnèrent et firent connaître au moine la qualité de celui qui marchait à ses côtés. Le malheureux s’excusa de son erreur¸s’attirant cette remarque du Docteur sur la perfection de l’obéissance: L’homme se soumet à l’homme pour l’amour de Dieu, comme Dieu a obéi à l’homme pour l’amour de l’homme.

Un abîme d’humilité

Thomas aurait pu s’enorgueillir de sa haute naissance autant que des capacités exceptionnelles que Dieu avait mises en lui et des lumières divines dont il bénéficiait, Mais comme un nouveau Moïse, nul ne fut plus humble que lui. Un jeune importé lui reprocha un jour de n’être pas si savant qu’on le croyait. Il répondit doucement: Bien sûr mon enfant, c’est pourquoi je ne cesse d’étudier.

Quand il entendait parler d’orgueil ou d’amour propre, Thomas traçait une petite croix sur son coeur. Dans ses prières, il ne demandait que deux choses: que sa doctrine plaise à Dieu, et pouvoir vivre et mourir en simple religieux.

Revenant de l’abbaye de Saint-Denys avec ses disciples, Thomas s’arrêta et tous admirent le vue magnifique sur Paris. L’un d’eux, se souvenant de la glorieuse destinée qu’aurait pu avoir le fils du Comte d’Aquin, demanda à Thomas: Cette belle cité, ne voudriez-vous pas en être le souverain? – J’aimerais bien mieux avoir les homélies de saint Jean Chrysostome sur saint Matthieu!

La charité de Thomas

Thomas était si charitable qu’il ne soupçonnait pas le mal chez autrui. Quand il découvrait les défauts de ses semblables, il pleurait leurs fautes comme s’il les avait commises lui-même. Jamais il ne s’emporta ni ne méprisa. Si ce n’était par zèle pour la charité, jamais il ne contestait; mais si l’autre se trompait, il gémissait en secret, priait, pleurait devant son crucifix. Il invitait l’adversaire à reconnaître son erreur, avec une tranquillité d’âme et une modération de langage qui faisaient l’admiration des auditeurs les plus passionné.

Pourtant, un graphologue étudiant son écriture fut surpris de découvrir qu’un tempérament violent se dissimulait sous tant de divine douceur.

Le 6 décembre 1273, à 49 ans, dans une extase, il voit le Christ: Tu as bien écrit de moi, Thomas, quelle récompense désires-tu? – rien d’autre que Toi, Seigneur.

Ébloui par les vérités éternelles qu’il a contemplée, il cesse d’écrire et prie que la fin de sa vie suive vite celle de son œuvre.

Appelé par le pape Grégoire X au Concile de Lyon, au cours du voyage, il tombe malade en Sicile et se fait conduire au couvent cistercien de Fossa Nova: C’est ici le lieu de mon repos! Sa dernière confession ressemble à celle d’un enfant. Le 7 mars 1274, entouré de Dominicains et de Cisterciens, il reçoit l’extrême onction, prêche une ultime fois sur le Cantiques des Cantiques, puis son souffle se perd. Il murmura le Credo et sur ces mots: « Je remets tout au jugement de l’Eglise », il entre en agonie. Paisiblement, à l’aube, loin des honneurs éphémères de ce monde, il rejoint dans la Gloire son Seigneur dont il a dit: Vous n’avez qu’un seul maître, le Christ. (Mt.23,8).

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Le conflit:Coup d’État : prise de pouvoir et exploitation…

    Si les coups d’Etats pullulent dans l’Histoire sur tous les continents, c’est qu’il fait appel à un ressort particulier : le pouvoir y est tellement concentré à la tête de l’Etat, que la tentation est grande, quelle que soit idéologie invoquée, de le remplacer.

Exploiter cette conquête de pouvoir est toujours une autre affaire et doivent intervenir des changements significatifs dans l’exercice du pouvoir, changements d’autant plus grands que l’assise de ce pouvoir est traditionnellement large. Une dictature peut en remplacer une autre, seule change l’étiquette du pouvoir pour tous les sujets. Un coup d’Etat, par contre, est bien plus délicat dans une démocratie (ou même dans une féodalité ramifiée, ou une république), où, même si officiellement les sujets ne bougent pas, ils risquent de ne pas participer à la consolidation ou au maintien de ce nouveau pouvoir, par toute une panoplie extensive de moyens, du refus de payer l’impôt à la constitution d’institutions parallèles…

Comme souvent, la chose existait avant qu’on la nomme… Le terme « coup d’État », fait référence au coup d’État du 18 brumaire, et est repris ensuite tel quel en anglais, sans la majuscule au mot « Etat » de rigueur en français. Le mot putsch, d’origine suisse allemande, est équivalent et communément utilisée en français, plus rarement par les  anglophones, qui utilise la formule ou sa version abrégée, coup. Le terme putsch est popularisé par les coups d’État manqué de 1920 et 1923 en Allemagne (putsch de Kapp à Berlin et putsch de la Brasserie à Munich). L’expression « coup d’État » est passée notamment en indonésien (kudeta) et en japonais. Le terme pronunciamiento, repris de l’espagnol, désigne lui des soulèvements militaires d’une typologie différente.

 

Le coup d’Etat : une quasi habitude historique.

Qu’il soit ouvertement pratiqué, avec tambours et trompettes, ou qu’il soit dissimulé, par une succession arrangée, le coup d’Etat vise à anéantir puis à remplacer la tête d’un régime politique. L’organisateur du coup d’Etat cherche à obtenir le contrôle politique de l’État, sans nécessairement vouloir en changer la nature et ne prétend avoir d’autre objectif, dans la plupart des cas, que de s’emparer du pouvoir.

Toutefois, le coup d’Etat peut être l’aboutissement d’un conflit armé ou de libération nationale) de plus ou moins longue durée dont la nature et les objectifs vont au-delà de la simple prise du pouvoir politique (coup d’État bolchevique, par exemple). Le coup d’Etat, ou la tentative de coup d’Etat, peut également avoir pour effet de déclencher un conflit armé de grande envergure, généralement une guerre civile (Guerre d’Espagne en 1936).

Le coup d’État n’est pas forcément vient. Idéalement, la prise du pouvoir s’opère sans bain de sang, bien qu’en pratique le coup d’État engendre fréquemment la violence. Le coup d’Etat, acte essentiellement politique, ne fait pas non plus obligatoirement usage de la force militaire. Mais, dans certaines régions comme l’Amérique Latine, où jusqu’à récemment le pouvoir politique reposait souvent, directement ou indirectement, sur les forces armées, toute tentative de coup d’État impliquait généralement l’usage de la force militaire.

Néanmoins, si l’instrument militaire peut être exploité lors d’une tentative de coup d’État, il n’est pas indispensable. Et les organisateurs d’un coup d’Etat n’ont pas toujours l’appui de l’armée régulière (ou même d’un noyau), ni les moyens physiques de combattre. Sans l’instrument militaire, l’infiltration politique au sein au sein de l’Etat est le moyen principal pour s’emparer du pouvoir, avec la création d’un noyau politique suffisamment puissant pour arracher le contrôle des secteurs clés de l’Etat des mains du gouvernement.

Lorsque l’instrument militaire est employé, la supériorité militaire est obtenue grâce au soutien de l’armée régulière (général Pinochet au Chili) ou avec l’aide d’une armée parallèle, généralement composée de troupes de mercenaires (Comores) ou de troupes étrangères, capable de renverser l’armée régulière (Laurent Kabila dans l’ex-Zaïre). Le financement de telles opérations provient de fonds privés ou de gouvernements extérieurs impatients d’assister à un changement de régime. La guerre froide est, à cet égard, propice aux coups d’États soutenus, plus ou moins activement, par l’une ou l’autre des superpuissances ou par leurs alliés.

Le coup d’Etat réclame une préparation minutieuse même si l’acte en lui-même est très limité dans le temps, son exécution ayant pour but d’enrayer immédiatement toute tentative de riposte en neutralisant l’adversaire, si possible avant même qu’il ait eu le temps de réagir. L’organisateur du coup d’État décide du lieu et surtout du moment de l’action, choisis en fonction de l’effet de surprise et du degré de confusion qu’il compte provoquer chez l’adversaire, et de la situation des forces gouvernementales en place (chef d’État en voyage, dissensions au sein du gouvernement, crises politiques, menaces extérieures…). La première offensive est vitale et, contrairement au conflit armé classique, le plan d’attaque ne peut être modifié une fois qu’il est mis en action : la première « bataille » décide presque toujours de l’issue du combat. En effet, toutes les forces à la disposition des organisateurs du coup d’État sont employées lors de son exécution – l’usage de réserves n’a pas lieu d’être -, et l’effet de surprise ne joue qu’une fois. L’échec débouche généralement sur l’anéantissement physique des responsables du complot.

La stratégie du coup d’État est fondée sur une bonne préparation, sur la concentration des efforts et la surprise. Les alliances et les appuis, politiques ou militaires, à l’extérieur et au sein même de l’État assurent le succès du coup d’État. Le renseignement est important. L’usage d’une « cinquième colonne » est fondamental pour s’infiltrer au sein du gouvernement. Les risques de friction doivent être réduits au minimum car le moindre obstacle imprévu peut être fatal au déroulement des opérations. (BLIN et CHALIAND)

 

L’exploitation d’un coup d’État et l’art aussi difficile d’en profiter lorsqu’il est réussi…

C’est que une fois le coup d’État réussi, il faut l’annoncer en suscitant l’adhésion ou au mieux la résignation, c’est pourquoi la main-mise sur les procédures d’information et les organes de communication est essentielle. Parfois, il arrive qu’une annonce mal faite ou une mauvaise maîtrise de ces organes provoquent finalement l’échec du coup d’État lui-même. Le tout n’est pas de les prendre, mais il faut aussi les conserver….

Il faut s’emparer des organes centraux de l’État ou les neutraliser selon le cas. De même que les lieux symboliques d’expression du pouvoir. Il faut aussi s’assurer de la personne des gouvernants et de leurs fidèles. Dans les pays dotés de Parlements, il faut s’assurer de leur soutien ou de leur neutralité. La fidélité impersonnelle de tous les échelons administratifs supérieurs est un élément cruciale de la réussite d’un coup d’État. Beaucoup d’acteurs de coups d’État réussis veulent s’assurer un peu vite de la fidélité personnelle de tous les citoyens, mais cela n’est pas toujours possible, sauf après une préparation idéologique profonde antérieure.

Très souvent, les acteurs d’un coup d’État soit sont des militaires ou d’anciens militaires ou possèdent une connaissance solide de l’institution militaire. Mais cette connaissance ne suffit pas : il faut s’assurer du soutien du peuple en général, sinon même après la proclamation, ses auteurs courent à l’échec. Ainsi le coup d’État des généraux d’avril 1961, perpétré par quatre généraux connus bénéficiait de l’opinion locale mais pas de celle de la population en métropole. Une contradiction provoque alors scissions, annulations de ralliement, résistances…

Le succès du coup d’État, enfin, dépend du contexte international. Leurs auteurs doivent s’assurer de forts soutiens ou de bienveillances a minima, surtout lorsque l’opinion publique leur est hostile. Souvent ils prennent la précaution pour rassurer l’opinion publique internationale et les autres États que tous les accords internationaux seront respectés.

Dans tous les cas, pour réussir un coup d’État, il faut s’assurer de la neutralité des fractions ou à défaut de soutiens, de la population en général. C’est facile lorsque seule la tête de l’Etat change, ce qui se traduit par très peu de changements pour la population (hormis surtout dans les royautés le portrait figurant sur les pièces de monnaie…). mais lorsqu’il s’agit d’un véritable changement de régime, avec changements institutionnels et économiques à la clef, c’est une autre histoire et généralement dans ce cas, le coup d’État est suivi d’une guerre civile plus ou moins longue, ou dans certains cas, au XXe siècle, d’une résistance et d’une désobéissance civile massive particulièrement difficile à maîtriser… Et l’épuration qui suit le coup d’État s’avère plus ou moins ample et… réussie.

Seule l’Histoire nous apprend que l’exploitation d’un coup d’État a réellement réussit. Dans la longue liste des coups d’État dans le monde depuis qu’on les recense (on peut remonter à l’Antiquité romaine et même avant), peu en définitive ont rencontré les succès attendus. Le plus souvent, le coup d’État est une péripétie de plus dans les longs conflits, mais parfois il représente un tournant dans ceux-ci.

 

Edward LUTTWAK, Coup d’État, mode d’emploi, Paris, Robert Laffont, 1969. Curzio MALAPARTE, Technique du coup d’État, Édition 10/18, Paris, 1964 (premier édition en 1931).

Arnaud BLIN et Gérard CHALIAND, tempus, 2016.

 

STRATEGUS

Ombres et Lumières du Moyen Âge:Salamanque

 

    les 2 tours de la cathédrale

Construite sur les rives du Tormes, la cité de Salamanque est inscrite sur la liste du patrimoine culturel mondial de l’UNESCO, depuis 1988. C’est une ville qui reste très attachée à son passé prestigieux de foyer culturel et spirituel. D’ailleurs, les deux pôles qui organisent l’urbanisme de Salamanque sont la cathédrale et l’université.

La ville aux deux cathédrales

Salamanque est une cité épiscopale et à ce titre elle possède une cathédrale. En fait, pour être plus précis, elle en possède deux: la vieille cathédrale romane, datant du XIIe siècle, et la nouvelle cathédrale, construite après 1513, toutes deux réunies en un seul édifice.

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la cathédrale 

La cathédrale romane appartient au courant architectural des grands chantiers du royaume de Léon mais avec des influences gothiques et musulmanes. Ainsi, parmi les éléments les plus remarquables, se trouve la tour lanterne de la croisée du transept ou cimborio, dont la coupole à nervures n’est pas sans rappeler celles de certaines mosquées espagnoles. Autre éléments essentiels de la vieille cathédrale, la célèbre Torre del Gallo et le cloître sont typiquement romans. La nef centrale appartient elle aussi à l’église romane mais elle connaît déjà les influences du gothique venu de France.A l’intérieur, les peintures des XIVe et XVe siècles sont nombreuses. Ainsi, la chapelle Saint-Martin est décorée de fresques d’Antón Sanchez de Ségovie, encore à demi-romanes, bien que datant de 1300. L’immense retable du maître-autel, réalisé par Nicolas Florentino vers 1445, est une oeuvre dont le style est largement influencé par l’Italie.

 

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rétable

A la fin du XVe siècle, la nécessité d’agrandir la cathédrale se fait sentir, en particulier à cause de l’essor extraordinaire de l’université. La cathédrale s’inscrit dans le renouveau de l’architecture gothique du règne des Rois Catholiques. Il s’agit d’un style gothique qui emprunte des éléments à l’architecture germanique et aux constructions hispano-mauresques. De ce fait, la structure est typiquement gothique mais le décor montre une exubérance et une complexité extraordinaires. La cathédrale nouvelle n’appartient déjà plus au monde médiéval.

 

L’université, l’autre pôle artistique de Salamanque

 

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Très tôt au cours du Moyen Age, Salamanque abrite une école capitulaire particulièrement florissante, attachée à la cathédrale. Pourtant, Alphonse IX de Léon décide, en 1218, de créer une université qui est bientôt la principale de la péninsule Ibérique. Sa faculté de droit est très réputée, les autres disciplines ne se développant qu’à partir de la fin du XVe siècle.

 

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Comme partout en Europe, le XIVe siècle voit se multiplier les fondations de collèges. En 1465, une importante bibliothèque s’ouvre, augmentant encore le rayonnement de Salamanque sur l’Europe. Ses bâtiments sont fastueux. En 1471, ils sont agrandis et une attention particulière est accordée au décor. Ainsi, Fernando Gallego, figure de proue de l’école hispano-flamande de peinture, réalise un cycle de fresques allégoriques. Mais dans l’ensemble, l’université n’occupe ses bâtiments définitifs que sous le règne des Rois Catholiques, c’est-à-dire à la fin du XVe siècle et au début du XVIe siècle.

 

Les fastes de la Salamanque moderne

Dès le XVIe siècle, Salamanque se voit dotée de nombreuses constructions de style plateresque, c’est-à-dire un mélange de Renaissance et d’art hispano-mauresque. L’université connaît alors un grand essor, dû à l’introduction de l’humanisme dans les enseignements des diverses facultés et à l’implication de l’école de théologie dans la Contre-Réforme. Naturellement, elle est le principal commanditaire des constructions. Ainsi, la façade-même de l’université est un bel exemple de façade-retable de style plateresque (1513-1525), de même que celle des Escuelas menores (1533).

Le XVIe siècle est aussi la période de construction de la majorité des collèges. Celui des Irlandais, dont les plans seraient de Diego de Siloé mais que Juan de Alava réalise, possède un beau patio de style classique. Juan de Alava, formé sur les chantiers gothiques, sait passer outre son enseignement et s’adapter au style de la Renaissance. Il travaille beaucoup à Salamanque, notamment au couvent dominicain de San Esteban, commencé en 1524, où il combine les deux styles. D’autres couvents sont construits à cette époque, comme celui de Las Dueñas et celui des Augustines récolées.

En même temps, le chantier de la cathédrale continue de se développer et révèle certains architectes de talent, tel Rodrigo Gil de Hontañon. Ce dernier est aussi l’architecte du palais Monterrey, commencé vers 1540, mais malheureusement laissé inachevé. De plus, la ville se dote de nombreuses constructions privées, à l’architecture parfois originale, comme dans la Casa de las Conchas (vers 1500) dont les murs sont tapissés de coquilles.

 

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    la maison des coquilages

Au siècle suivant, le vaste collège des Jésuites, dont les plans sont de Juan Gomez de Mora, introduit le style baroque dans la ville. Celui-ci perdure jusqu’en plein XVIIIe siècle, dans le collège de Calatrava, dont la façade mutilée date de 1717. Malgré la construction de la Plaza Mayor (1729-1775), le XVIIIe siècle est plutôt une période creuse pour la ville de Salamanque, à l’instar de l’université. Ce n’est qu’au siècle suivant que l’une et l’autre retrouvent de l’importance.Avec la Plaza Mayor, Clerecía (jésuite séminaire), un collège de Calatrava, Colegio de San Ambrosio et les églises de San Sebastián et de Santa Cruz de Canizares, la nouvelle cathédrale et de San Esteban, Salamanque est l’un des centres essentiels d’une dynastie d’architectes, décorateurs et sculpteurs de la Catalogne, les Churriguera. Le style churrigueresque a également exercé une influence considérable dans le 18ème siècle dans les pays d’Amérique latine.
Bien que fondé plus tard que ceux de Bologne, Paris et Oxford, l’Université de Salamanque s’était déjà imposée en 1250 comme l’un des meilleurs en Europe. Elle conserve un patrimoine architectural remarquable qui illustre les diverses fonctions de l’institution universitaire dans le monde chrétien.

Commençant par le pont romain qui enjambe le Rio Tormes au sud-ouest de la ville, de nombreux témoins d’une histoire de 2000 ans  sont encore debout. Ses monuments ont une valeur exemplaire: la vieille cathédrale de San Marcos (12e siècle), le Salina et le palais de Monterrey (16e siècle), et surtout la Plaza Mayor, le plus somptueux des carrés baroque en Espagne,dont la construction a débuté en 1729.
Cependant, la ville doit ses traits les plus essentiels à l’Université. Le groupe remarquable de bâtiments dans le style gothique, renaissance et baroque qui, du 15e au 18e siècle, a grandi autour de l’institution et qui se proclame «mère des vertus, des sciences et des arts» fait de Salamanque, comme Oxford et Cambridge , un exemple exceptionnel d’une vieille ville universitaire dans le monde chrétien. L’école de la cathédrale de Salamanque existe depuis la fin du 12ème siècle. Elle a été transformée en un studium général dans le début du 13ème siècle et a obtenu son premier privilège royal par Ferdinand III en avril 1243. Prenant comme modèle Bologne, l’Université a été organisée en une association d’étudiants (studentium universitas). Au cours de cette première phase et jusqu’au 15ème siècle, les classes ont eu lieu, comme ce fut le cas ailleurs, dans des églises ou dans des locaux loués par l’Université. La remise des diplômes se tenait dans une chapelle de la vieille cathédrale, une tradition qui s’est poursuivie jusqu’en 1843. Le plus ancien bâtiment universitaire de Salamanque, maintenant le Rectorat, est l’ancien Hospital del Estudio, construit en 1413. Sa façade donne sur la cour des écoles.

Les bâtiments abritant l’ Université, Las Escuelas Mayores, sont regroupés autour d’un patio central et ont été construits entre 1415 et 1433. Une touche finale a été ajoutée au 16ème siècle: une façade sculptée de trois registres, a été rendue possible grâce à un don des Rois Catholiques. En 1533, la construction du dernier élément a commencé . Situé sur le côté sud-ouest de la Cour des écoles, c’estun bâtiment centré sur un patio à Las Escuelas Menores. Le nouveau bâtiment a été conçu en face de l’Hospital del Estudio, dont la façade a été restaurée.

Salamanque offre l’un des plus anciens exemples d’ université conçue comme telle plutôt que comme un collège- Cependant, la ville peut aussi se vanter de posséder un bon nombre de collèges, qui sont généralement les institutions de bienfaisance avec des liens étroits avec l’Université. La première fondation, le Colegio de San Bartolomé, en 1413; a été inspiré par le collège San Clemente de Bologne. Il a servi de modèle pour tous les autres, avec ses installations d’hébergement et de la chapelle. Maintenant, siège de la Faculté des Lettres, les bâtiments doivent leur aspect actuel à leur reconstruction au cours du 18ème siècle.
Le plus bel exemple des collèges Renaissance de Salamanque est le Colegio de los Irlandeses construit en 1527-78 à Les autres bâtiments anciens sont le Colegio de Orphelins, le Colegio de San Pelayo, le Colegio Santa Catalina, le Colegio de San Ildefonso. La cité de Salamanque est l’une des villes d’Espagne les plus riches en monuments du Moyen Age, de la Renaissance et du Siècle d’Or

 

Source : le site de l’Unesco     unesco.org

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Ombres et Lumières du Moyen Âge:Naissance des universités médiévales

 

 

une classe à l'université en 1350 Les universités qui apparaissent et se multiplient au cours des trois derniers siècles du Moyen Âge sont des institutions profondément originales à tous égards. Le mot universitas signifie, dans le latin médiéval, « communauté ». L’universitas studiorum est une forme originale de communauté, qui se régit elle-même et échappe aux contraintes du droit commun. Non moins originale est la tentative d’une approche universelle de la connaissance, d’universalisme de la pensée et du raisonnement, réalisée par la scolastique universitaire à son apogée. Les conséquences – tantôt heureuses, tantôt malheureuses – en sont l’insertion du monde universitaire dans toutes les fonctions sociales. L’université joue un rôle politique, mais elle est elle-même un élément des politiques et des nationalismes naissants. La même scolastique, en quoi s’étiole rapidement la spéculation théologique, est l’instrument d’une rénovation de la pensée scientifique et s’ouvre en définitive sur l’humanisme.

La corporation universitaire

• L’indépendance

 C’est d’un besoin d’indépendance que sont nées les universités. Indépendance envers l’autorité ecclésiastique, tout d’abord : la plupart des universités de la première génération, celles de Bologne, d’Oxford ou de ParisUniversités médiévales : naissance des Universités médiévales, se sont constituées en réaction contre l’évêque qui, par l’intermédiaire de son écolâtre ou de son chancelier, gouvernait les écoles établies à l’ombre de sa cathédrale ; les maîtres et les écoliers se plaçaient hors du clergé hiérarchisé et situaient leurs spéculations hors des contraintes épiscopales. Indépendance, aussi, envers le pouvoir laïque : toutes les armes furent bonnes, grève ou sécession dans une autre ville, pour faire reconnaître l’exemption de la juridiction laïque et l’indépendance intellectuelle que consacrèrent des statuts octroyés par le Saint-Siège. Car c’est à l’appui pontifical que les universités doivent d’avoir gagné leur indépendance. Les papes y trouvaient – de même que dans la fondation des ordres mendiants, à peu près contemporaine – le moyen d’assurer leur autorité et de contrôler directement la formation des clercs et la pureté de la foi. C’est dire le rôle déterminant joué, dans la fondation des premières universités, par les légats pontificaux.

Les princes comprirent vite qu’ils avaient intérêt à s’accommoder de la corporation universitaire, pépinière d’administrateurs, de juges et de conseillers, dont le prestige rejaillissait sur la ville et sur le prince. Les créations des xive et xve siècles sont souvent le fruit des ambitions princières et des rivalités régionales. Assurées en droit de leur indépendance, elles étaient en fait de plus en plus liées aux gouvernements laïques. Le lien qui les unissait au Saint-Siège s’estompait facilement en un temps où celui-ci était disputé, voire attaqué par les conciles réformateurs. Les universités de Plaisance ou de Pise concouraient à la gloire des Visconti ou des Médicis, celle de Paris aux œuvres du régent Bedford. Il n’était plus question d’indépendance.

• L’organisation

 L’université médiévale est organisée en établissements qui se gouvernent eux-mêmes. Les facultés des « arts », que l’on rencontre partout, ont pour fonction l’enseignement secondaire, celui des « arts libéraux ». Les étudiants, jeunes (de 14 à 20 ans environ) et nombreux (plusieurs milliers dans les grandes universités du xve siècle), sont souvent répartis en groupes linguistiques et nationaux. Les autres facultés, correspondant à l’enseignement supérieur, sont inégalement établies, et inégales en réputation : ainsi, Paris, célèbre pour les arts et la théologie, n’a pas de faculté de droit civil, cependant que Montpellier brille pour la médecine et le droit civil, et Bologne par ses enseignements juridiques.

 Tous ces établissements se gouvernent selon des statuts différents. À Bologne, les écoliers régissent matériellement l’université. À Paris, au contraire, les maîtres ont la réalité d’un gouvernement auquel sont associés les écoliers. Partout, procureurs, recteurs, doyens, chanceliers sont élus, et les maîtres sont choisis par leurs pairs. Maîtres et écoliers du xiiie siècle sont souvent itinérants, établis pour quelques années dans une université ou dans une autre, ce qui donne à la formation universitaire un caractère universel. La multiplication des universités et le rétrécissement de leur aire de rayonnement met fin à cette itinérance.

 L’université dispose parfois, surtout à la fin du xve siècle, de locaux propres, mais l’enseignement se dispense plus généralement au domicile des maîtres, dans les salles ou chapelles des couvents, dans les collèges enfin. Ces collèges ne sont pas autre chose que des résidences pour écoliers boursiers. Fonder un collège en le dotant d’un certain nombre de bourses est une des formes du mécénat. Des collèges sont devenus célèbres, comme celui que fonda à Paris en 1257 le chapelain de Saint Louis, Robert de Sorbon, ou comme le collège d’Espagne fondé à Bologne en 1364 par le cardinal Albornoz. D’autres restèrent plus modestes : au xve siècle, Paris en comptait une cinquantaine, où ne vivaient qu’une faible partie des étudiants, la plupart logeant à l’auberge ou chez l’habitant.

 Dès le xiiie siècle, la fonction enseignante s’érige en profession. Les maîtres vivent de la rétribution que versent leurs auditeurs et du revenu de leurs bénéfices ecclésiastiques. L’intrusion des ordres mendiants, qui récusent le principe d’une rémunération du savoir, fait donc scandale. L’enseignement est-il un moyen de gagner sa vie, ou une façon de prêcher la parole de Dieu ? La crise est aggravée du fait que les Mendiants jouissent du prestige des ordres neufs et qu’ils détournent vers leurs maisons vocations et offrandes. On assiste donc à une éviction progressive, par les maîtres séculiers, des Dominicains et des Franciscains, qui auraient pu être un ferment de renouvellement en matière théologique.

 Les fonctions universitaires

• L’enseignement traditionnel

 La scolastique est une technique qui fonde sur la compréhension des textes faisant autorité une analyse formelle conduisant à l’énoncé de la vérité et à ses applications. Analyse grammaticale et sémantique, d’abord, qui précise le sens littéral d’où l’on s’élèvera à l’interprétation symbolique et morale. L’enseignement est avant tout une lecture commentée, un essai d’interprétation, de clarification et d’harmonisation des textes. La lecture conduit à une discussion originale des propositions tirées des autorités. Les étudiants y jouent un rôle fort actif, le maître se réservant de poser la « question », de redresser les jugements et de rassembler les arguments pour la synthèse finale. La scolastique à ses débuts fut l’instrument grâce auquel les universitaires clarifièrent la pensée médiévale. Aux aristotéliciens du xiiie siècle, Thomas d’Aquin en premier lieu, elle a permis de tenter une rationalisation de la foi en mettant en accord la pensée antique et la doctrine chrétienne. Les maîtres d’ Oxford ont jeté les bases d’une conception rénovée de la connaissance, et Roger Bacon a montré l’unité du savoir, théologie comprise. Au xive siècle, Guillaume d’Ockham fondait à Oxford la logique expérimentale, Jehan Buridan pressentait à Paris les lois de la physique et les juristes organisaient un droit cohérent.

La sclérose guettait. Elle fut l’un des fruits du dogmatisme. Elle fut aussi la conséquence de la piété mystique qui se développait et rejetait toute conciliation de la raison et de la foi, celle-ci étant une connaissance en soi. La scolastique elle-même portait ses propres germes de sclérose, car la dialectique devenait une fin et un simple jeu de l’esprit. Le formalisme l’emportait. L’université souffrait aussi du mal auquel avaient été sujets les grands ordres monastiques : elle était devenue riche et puissante, elle s’était compromise dans les affaires du monde. Les maîtres formaient une aristocratie privilégiée ; les docteurs de Bologne avaient des armoiries et ceux de Paris jouaient aux hommes d’État. Quant au rayonnement universel qui avait auréolé les grandes universités du xiiie siècle, il était incomparable avec les universités provinciales du xve. Presque partout, la sclérose s’aggravait d’un rétrécissement des horizons.

• Fonction politique

 Les écoles du xiie siècle avaient fourni aux princes nombre de leurs plus efficaces collaborateurs. Les universités ne pouvaient que prendre une part déterminante à la vie politique, alors que grandissait à travers toute l’Europe le rôle des administrateurs. On trouva désormais maîtres et anciens élèves de l’université dans les conseils et les principaux rouages de l’État. Disposer d’une telle pépinière était donc pour les princes une nécessité, qui contraria la vocation universaliste de l’enseignement universitaire. Il fallait contrôler l’instrument de la formation d’une élite frottée de logique et de droit. À cette fin répond la création de bien des universités des xive et xve siècles : Prague et Cracovie, Turin, Aix, Dole et Louvain. C’est pour ne jamais dépendre des universités étrangères à leur domination – le droit civil s’enseignait à Orléans, et non à Paris – que Bedford et Henry VI créèrent celles de Caen et de Bordeaux, cependant que Charles VII suppléait à la perte de Paris en créant celle de Poitiers.

Le Grand Schisme (1378-1417) donna aux universitaires l’occasion de se mêler de politique en tant que corps. Ils donnèrent sur la légitimité des papes une opinion plus ou moins écoutée et s’affrontèrent pour jouer un rôle dans la détermination des souverains à l’égard de Rome ou d’Avignon. Les maîtres parisiens se posèrent en défenseurs des « libertés de l’Église », c’est-à-dire de leurs privilèges et de leurs bénéfices. Ils méritèrent ainsi une grande audience devant les Conciles de Constance (1414-1417) et, surtout, de Bâle (1431-1449). Mais les palinodies d’un concile qui dura dix-huit ans, souvent dans l’anarchie, minèrent la réputation des universitaires qui le dominaient par le nombre et la loquacité. À la même époque, le procès de Jeanne d’Arc avait usé le crédit des Parisiens. On ne tint plus guère compte de leur avis.

• Vie littéraire et culture

L’université n’était pas, comme les anciennes écoles épiscopales ou monastiques, un simple organe de préparation aux fonctions cléricales. Des jeunes gens qui se pressaient dans les facultés des arts, seul un petit nombre se destinait à la théologie. Dès le xive siècle, les marchands de Florence envoyaient leurs fils compléter à l’université le rudiment acquis dans les écoles laïques. Par besoin intellectuel ou par souci de carrière, le monde laïque se pressa à l’université.La scolastique supposait la lecture des textes par tous, donc la multiplication des copies à bon marché. Copistes et libraires des universités diffusèrent le goût des livres parmi les laïques. À côté des manuscrits précieux qui continuaient une longue tradition, il y eut des manuscrits maniables et de petit format, sans calligraphie ni enluminures. Jusque-là objet d’art, le livre n’était plus qu’instrument de culture. L’imprimerie, qui multipliait les exemplaires sans diversifier les fautes de copie, trouva donc dans les milieux universitaires un accueil favorable. C’est à la Sorbonne que fut installée par le recteur Guillaume Fichet la première presse parisienne.Les maîtres de droit et, surtout, des arts s’ouvrirent plus volontiers que les théologiens aux courants nouveaux de pensée. Familiers de la rhétorique antique, ils découvrirent les philosophes en tant que tels. Soucieux de critique textuelle, ils allèrent aux originaux grecs. Il y avait cinq chaires de grec à Bologne en 1465. Dès le début du xve siècle, l’enseignement des humanités était assuré à Bologne et Padoue. On enseigna la poésie latine à l’université médicéenne de Pise. Lefèvre d’Étaples enseignait à Paris la grammaire et Robert Gaguin le droit canonique. À la fin du xve siècle, les universités étaient, avec les cours princières et en liaison avec celles-ci, les grands foyers de l’humanisme.

Les universités en Europe de l’Ouest

VIII et IX : Fondation de la première université médiévale en Europe, École de médecine de Salerne.

803, Alcuin dirige l’Académie palatine et organise un enseignement basé sur les arts libéraux.

859 : Fondation de l’université de Constantinople, par le régent Bardas disparue au 14eme Siècle.

1088 : Fondation de l’université de Bologne, la plus ancienne université du monde occidental, qui n’était limitée qu’au droit. Elle a pris le nom d’Alma mater studiorum par un décret de 2000.

1150 : Fondation de l’université de Paris comme communauté de tous (universitas) les collèges, gradués et écoliers de la rive gauche.

1167  : Les étudiants anglais sont expulsés de l’université de Paris, l’université d’Oxford est fondée sur le modèle de fonctionnement en vigueur à Paris.

1180 : Fondation de la première université espagnole à Palencia(studium generale)

XIIIe siècle : Développement des premières universités, école scolastique ; Albert le Grand introduit la philosophie et la science grecques (Aristote, Euclide) et arabes dans les universités européennes.

1209 : Fondation de l’université de Cambridge.

1215 : Les statuts de l’université de Paris sont promulgués par Robert de Courçon.

1218 : Fondation de l’université de Salamanque par Alphonse IX de Leon.

1220 : Le cardinal Conrad d’Urach, légat du pape Honorius III, crée l’école de Médecine de Montpellier (France), la plus ancienne faculté de médecine en activité au monde.

1222 : Un groupe de professeurs et étudiants ressortissants de l’université de Bologne fonde l’université de Padoue

1229 : Fondation de l’université de Toulouse sur le modèle de celle de Paris.

1235 : Fondation de la faculté de droit de l’université d’Orléans.

1257 : Fondation de la Sorbonne à Paris par Robert de Sorbon. Collège qui deviendra une communauté de docteurs en théologie.

1289 : Fondation de l’Université de Montpellier, rassemblement de plusieurs écoles

1290 : Fondation de l’université de Coimbra (Portugal).

1303 : Fondation de l’université d’Avignon.

1331 : Fondation de l’université de Cahors.

1339 : Fondation de l’université de Grenoble par le pape Benoît XII.

1343 : Fondation de l’université de Pise.

1348 : L’empereur Charles IV fonde l’université Charles de Prague.

1364 : fondation de l’Universitas Andegavensis à Angers

1364 : Casimir le Grand fonde l’Université jagellonne de Cracovie (Pologne)

1386 : Fondation de l’université d’Heidelberg.

1409 : Fondation de l’université de Leipzig.

1409 : Fondation de l’université d’Aix en Provence

1425 : Fondation de l’université de Louvain (Belgique) par une bulle pontificale du pape Martin V.

1431 : Fondation de l’université de Poitiers par le pape Eugène IV et confirmée par lettres patentes par Charles VII de France.

1432 : Fondation de l’université de Caen par Henri VI d’Angleterre. Elle a été refondée en 1452 par Charles VII de France.

1434 : Fondation de l’université de Catane par Alphonse V d’Aragon.

1441 : Fondation de l’université de Bordeaux par une bulle pontificale du pape Eugène IV.

1460 : Fondation de l’Université de Nantes par une bulle pontificale du pape Pie II

1477 : Fondation de l’université d’Uppsala en Suède, la plus vieille et la plus renommée de Scandinavie.
Les universités dans le Monde arabe et musulman

737 : Fondation de l’Université Zitouna à Tunis, première université dans le monde musulman.

832 : Le calife Abbaside Haroun ar-Rachid fonde les maisons de la sagesse.

859 : Fondation de l’université Quaraouiyine à Fès, Maroc, première université dans le monde arabe et islamique.

970 : Fondation de l’université al-Azhar au Caire. Cette époque correspond à l’essor des sciences et techniques islamiques.

Source : Christophe Charle et Jacques Verger, Histoire des Universités, PUF, coll. Que sais-je ?, 1994

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